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耶稣回答说,人若爱我,就必遵守我的道。我父也必爱他,并且我们要到他那里去,与他同住。 ( 约翰 14:23)

有了我的命令又遵守的,这人就是爱我的。爱我的必蒙我父爱他,我也要爱他,并且要向他显现。 ( 约翰 14:21)

神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。 ( 约翰 3:16)

我爱你们,正如父爱我一样。你们要常在我的爱里。 ( 约翰 15:9)

我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟着我。 ( 约翰 10:27)

通常我们把教会历史分为四个部分:古代教会;中世纪教会;宗教改革时期;近现代时期。其中第一部分古代教会的时间是从主耶稣与使徒建立教会开始到六 世纪末格列高利一世( Gregory 1,540 -604 A.D.)结束。本刊将首先以初期教会的宣道、受迫害的初期教会和初期教会的生活等几个部分来具体介绍古代教会。

初期教会的宣道(一)
——耶稣和使徒的宣道
                                                       

  基督教会的开始离不开基督和使徒们最初的宣道。众所周知,耶稣基督是教会的根基(参林前3:11),是教会的中心。若没有耶稣基督就没有今天的 教会,若没有耶稣门徒热心的宣道,也没有后来教会的迅速扩展。总之,教会并没有因耶稣基督的受死、埋葬、复活、升天而停止。因为,门徒们相信耶稣就是弥赛 亚,相信耶稣还会再来,所以他们有信心直到地极做主的见证(参徒1:8)。
  回顾初期教会,我们看到耶稣在世传道的时间仅有三年的时间,虽然时间短暂,但他利用短暂的时间宣讲了天国的福音,向人行神迹奇事,并设立使徒亲自引导 他们。我们看到耶稣的目标是极其明确的,他的工作方式也不是杂乱无章,而是井然有序的。所以,耶稣在世的宣道过程是我们效法的最好榜样。耶稣在世不是“孤 军奋战”的,他不仅自己宣道,他也曾在适当的时候选召了十二使徒(参路6:13-16),以至于使他在世上的工作永久地继续下去。
  十二使徒是耶稣特别选召、特别训练,复活后又给予特别启示和托付的使徒。耶稣在世时,并未向门徒讲明宣道的计划,但当他复活以后,他向门徒显现,并说 明:“天上地下所有的权柄都赐给我了。所以,你们要去,使万民做我的门徒……”(太28:18)。不仅如此,在耶稣升天以前,他又向门徒重申:“但圣灵降 临在你们身上,你们就必得着能力,并要在耶路撒冷、犹太全地和撒玛利亚,直到地极,做我的见证”(徒1:8)。
  主耶稣升天后,使徒们按主耶稣在世时的教训(太18:20)重新聚集,并增补了马提亚为使徒(徒1:23-26),并同其它一些人一同聚会。他们不仅同犹太人一样在圣殿崇拜,也同时在“马可楼”聚会。
  虽然,耶稣在世时所行的一些事使徒们并不十分明白,但是,当他们经历了五旬节的圣灵降临后,他们得到了传福音作见证的信心和能力,他们也真正认识到世 人都是上帝所爱的。五旬节那天,听使徒传道的人们来自不同的地域(徒2:9-11),有东方的,有非洲的,也有欧洲的,当彼得告诉五旬节的朝圣者们,“奉 耶稣基督的名受洗,叫你们的罪得赦,就必受所赐的圣灵”(徒2:38)时,圣灵就藉着教会释放的能力,使数千人悔改。从那时开始,教会进入了实质性的实施 阶段。上帝的选民不再仅仅是以色列民,它包括了不同地方和用各自不同的乡谈讲论上帝作为的人。新约的普世教会也代替了以圣殿和会堂为中心的犹太会众,传道 人代替了祭司,讲坛代替了祭坛 ,教会和信徒对基督的奉献和见证代替了仪礼的献祭。门徒们心中火热,福音开始在犹太人中间传开,教会也从耶路撒冷开始向外扩展。
  五旬节后,门徒开始了布道工作,他们向耶路撒冷以外的地方宣道,他们所传信息的中心是见证和传扬基督的受死和复活。《圣经》使徒行传第8章记载福音传 到了撒玛利亚,当时耶稣的门徒腓利曾到撒玛利亚宣讲基督,后来他又被主的使者召到迦萨去,在路上他遇到了埃塞俄比亚有权的太监,他本是信犹太教的,但因腓 利受圣灵的引导向他传道,而最后皈信了基督。当彼得在一个城附近见了异象后,他开口说道:“我真看出神是不偏待人。原来各国中,那敬畏主、行义的人都为主 所悦纳。”(徒10:34-35)他最终得出结论:“神也赐恩给外邦人,叫他们悔改得生命”(徒11:18)。其实,这也是五旬节圣灵降临的真正意义。
  然而外邦人接受福音使犹太信徒对他们有不同意见。从腓力为埃塞俄比亚的太监施洗(徒 8:26-34),到哥尼流全家的受洗(徒 10),以及在安提阿许多希腊人的悔改归主(徒 11:20-21)等等,这些外邦人接受福音引起了一系列的争辩。因为,当时在耶路撒冷的犹太信徒中仍有保守势力,他们认为福音单单是为犹太人预备,并不 是为普世的人所预备。因此,在使徒行传 第15章记载,使徒们召开了耶路撒冷大会,以解决这个问题。当时的教会领袖之一雅各做了一个公义的裁判,他说到:“……西门述说神当初怎样眷顾外邦人,从 他们中间选取百姓归于自己的名下,众先知的话也与这意思相同……所以据我的意见,不可难为那归服神的外邦人,只要写信吩咐他们禁戒偶像的污秽和奸淫,并勒 死的牲畜和血……”,最终,耶路撒冷大会使得外邦信徒从割礼与犹太礼仪中获得了释放。
  从耶稣和使徒们的宣道,我们可以看到,“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”(约3:16)这很明显的体现了 教会宣道的特点。“人子来,为要拯救失丧的人。”(太18:11),无论你、我曾经是一个怎样的人,只要我们愿意信靠这位救主,愿意让他来帮助我们,他就 必拯救我们到底,帮助我们到底。
  两千多年来,虽然耶稣已受死、升天,但耶稣的宣道工作没有停止,耶稣给世人的使命没有终结。可以说,五旬节圣灵降临所带来的能力,不仅促使了初期教会 的建立与发展,不仅促使了使徒们的信心和力量,同时也影响了后来一代代进行宣道的基督徒,当然,首先受影响的莫过于与使徒接触并一同传道的同工们,其中最 有影响力,也最具特色的一个人就是第一个将福音传向外邦的使徒保罗。我们将在下期继续分享教会历史古代部分中初期教会保罗的宣道事工。

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